166留里克号下

    “为什么不配呢?欧内尔,你一得到我的消息,就穿越半个地球来见我,任何一个女人都会被你感动的,难道我不是一个女人吗?” WWw.8Yue.ORG

    邦吉看着眼前的爱人,梦呓般的说道:“美妙的,美妙的伊万诺夫娜呀!”

    贝尔福的笑话引起了第一海军大臣和首相共同的回忆,两人不由得重重的点了点头。贝尔福看到第一海军大臣的气出的差不多了,低声笑道:“您要求兴建新型装甲巡洋舰的目的是为了对付俄国人的那艘‘留里克’级巡洋舰吧?他真的对帝国有这么大的威胁吗?”

    听到贝尔福的笑话,海军大臣与索尔兹伯里侯爵笑了起来,作为一个真正的英国绅士,就是要在无论什么样情况下,都应该保持有真正幽默感。毫无疑问,贝尔福在这一点上是做到了。

    “其实我觉得为什么不换一个角度看俄国太平洋舰队实力的增长了,从某种意义来讲,这也是一件好事!”

    “这是个不错的办法!“索尔兹伯里侯爵点了点头:”不过你怎么能够保证中国人不把这些重炮用在对付仰光的要塞上呢?要知道中国人就在几年前和我们在缅甸还发生过激烈的战斗。”

    “很简单,假如日本人在朝鲜有了动作,中国人肯定不会将这些武器用在对付南方敌人的上。我们无法控制俄国人什么时候动手,但是我们可以控制日本人的。而且,法国人在这件事情上和我们有共同利益,他们在俄国有大量的贷款,对俄国政府有很大的影响力!”

    “你这是什么意思?贝尔福。”索尔兹伯里侯爵敏锐的感觉到贝尔福的话里含有深意。

    “首相阁下,俄国太平洋舰队的强大对大英帝国在远东的利益固然是威胁,但对中国人来说则是更加直接的威胁,尤其是联系起西伯利亚大铁路的修建。在不远的将来,中国人即将面对一个更加强大、也更加贪婪的邻居,要知道在中国人的领土上,有着俄国人渴求了几个世纪的不冻港。如果我是中国人的将军,一定不会对这些无动于衷的!”

    “你说的对,贝尔福!”索尔兹伯里侯爵笑了起来,他看了一眼海军大臣:“帕尔默,你觉得如何?一石二鸟,我们可以一下子打发掉两个讨厌的家伙!”

    “当然,这是个很不错的想法!”海军大臣却要现实的多:“的确中国和俄国人在北方有发生冲突的很大可能,但是这并不意味着就一定会发生战争。而且除了中国,朝鲜也有适宜军舰使用的不动港的。中国人和俄国人如果足够明智的话,他们完全可以牺牲朝鲜来达成妥协,至于中国人,他们完全可以在南方获得补偿,据我所知,印度支那半岛比西伯利亚大荒原在经济上更加有利可图的多。”

    “如果我们坐视不管的话,事态的发展的确很可能向您所说的方向发展。但是据我所知,在任何一个国家,有着清醒头脑的人都是很少的,绝大部分人都会被眼前的或者个人的利益所蒙蔽,而无视未来的巨大危险。在这个问题上,我相信在俄国和中国也不会例外,只要我们予以一定的诱导,我相信事态一定会按照我们希望的那样发展的。”说到这里,贝尔福低声道:“比如我们可以提议由大英帝国向中国提供一笔专门用来建造铁路或者购买阿姆斯特朗工厂生产的重炮的贷款,两位阁下觉得如何?”

    伊万诺夫娜低下头,洁白的牙齿咬着自己的下嘴唇,沉默不语,金黄色的发丝在阳光的照射下呈现出一种透明状。正当欧内尔。邦吉感觉到绝望的时候,突然听到对方柔和声音:“未婚夫!欧内尔,如果你也愿意的话!”

    “愿意,愿意,我当然愿意!”欧内尔。邦吉激动的答道,他那张低地人所特有的瘦削脸激动地涨红了,结结巴巴的说:“我只是,只是有些不敢相信我配得上这样的幸福!”

    “我真是一个倒霉鬼!”阿廖沙脸上露出了懊恼的表情:“在船首航前一天的晚上阑尾炎发作了,疼的死去活来,结果只能错过首航了。”

    “太平洋舰队?枪炮长?”欧内尔。邦吉脸上问道:“那您为什么不在您的军舰上呢?您不是刚刚说‘留里克’号刚刚完成她的首航呀?”

    “帕尔默,我想你说得对!”索尔兹伯里侯爵点了点头:“我们应该向俄国人证明,任何对大英帝国海上安全的挑衅都是不可接受的,今天会后,我会在俱乐部里和格莱斯顿先生谈谈,相信在大英帝国的利益面前,他是会和我携手共进的。”

    “呵呵!”贝尔福突然笑了起来。索尔兹伯里侯爵严肃的转过头来:“贝尔福你笑什么?”

    “没什么,首相阁下,只是我想起了以前在一张法国报纸上的笑话:‘如果我们建造续航力短、火力强大的主力舰,将会被理解为对英国本土的威胁;如果我们建造续航力强、速度快的巡洋舰,那么将会被理解为将要袭击遍布全球的英国商船和殖民地。看来在这个问题上,还是老邻居更加了解我们!”

    “是的!”海军大臣的脸色变得严肃起来:“‘留里克’号的排水量超过了一万吨,排水量已经比我们所拥有的大部分战列舰都要大。他装备有4门203毫米主炮炮,16门152毫米速射炮,在吃水线处铺有足以应对203毫米大炮的匀质装甲,我们没有任何一种巡洋舰能够对抗他;而他的最大航速有足足18节,超过了我们任何一种战列舰,而且这种战舰最大可以携带2000吨燃煤,足以供他不停靠港口航行一万海里,还准备有为节约燃煤的风帆。俄国人将‘留里克’号部署在位于太平洋东岸的符拉迪沃斯托克,其目的简直是太明显了。”

    听了海军大臣这番话,贝尔福与索尔兹伯里侯爵脸色都变得凝重了起来,作为英国的资深政治家,他们虽然没有当过海军将领,但是很明白由于天生的地理缺陷,俄国人的远洋舰队被迫分为三个部分——太平洋舰队、波罗的海舰队、黑海舰队。由于黑海与波罗的海实际上是两个内海,只有通过两道狭窄的海峡才能与地中海与北海连通;而偏偏这两个海峡都并非控制在俄国人手中;所以一旦战事爆发,这两个舰队往往会被堵在内海之中,无法远出大洋,更不要说将全部海军聚集起来形成大舰队与敌人决战争取制海权了。所以俄罗斯海军的三个舰队也形成了自己独特的风格,波罗的海舰队的主要任务是控制波罗的海并保护圣彼得堡,由于波罗的海的海浪远比北海等外洋低,而且沿岸有大量的岛礁、半岛;所以一般波罗的海舰队的军舰干舷比较低,更强调扫雷、登陆、抗登陆等作战;黑海舰队的主要对手是土耳其人和强大的英国地中海舰队,其目的是击败土耳其舰队,进攻伊斯坦布尔或者在英国舰队进入黑海后保护己方的军港,作为存在舰队牵制敌军舰队。

    “这是挑衅,是对大英帝国的重大威胁,我要求在议会里追加拨款,兴建一款新型装甲巡洋舰!”第一海军大臣威廉?帕尔默大声对首相索尔兹伯里侯爵大声喊道。

    “请镇静,请镇静一点!”一旁的贝尔福笑着劝慰道:“大英帝国的幅员是如此广阔,我们每天都可以看到新的威胁,不过我觉得对于帝国来说最大的威胁是那些专门出馊主意的后座议员们。”

    唯有太平洋舰队面朝着浩瀚的太平洋,基本不太可能被封锁,而且附近的大顺和日本舰队力量都十分羸弱,所以太平洋舰队的实际敌人是大英帝国的海军,鉴于双方悬殊的势力差距,俄罗斯太平洋舰队的战略目的并非击败英国主力舰队夺取制海权,而是派出速度快、续航能力强的巡洋分舰队,袭击英国的遍布全球的商船队、炮击其殖民地,切断大英帝国生存所必须的生命线。而“留里克”号就是这种思想指导下建造出来的特殊军舰,他的火力和装甲足以压倒英方的高速巡洋舰队;而他的速度又足以避开敌人的主力舰队;本来由于俄罗斯在海外没有什么殖民地作为加煤站,燃料的不足就限制袭击舰的活动范围,但是“留里克”号巨大的煤仓和备用的风帆在相当程度上解决了这个问题。拥有了“留里克”号的太平洋舰队无形之中就对遍布远东的英国殖民地和商船队形成了巨大的威胁。

    “没有什么,您在前往符拉迪沃斯托克的漫长旅途中,有足够的时间熟悉您的岗位!”欧内尔。邦吉笑着拍了拍这个俄罗斯军官的肩膀,此时的他满心喜悦,对所有的人都看的顺眼起来。

    “但愿舰长没有给自己换一个新的枪炮长吧!”阿廖沙耸耸肩膀,这时另外一个军官喊着他的名字跑了过来,他只得向邦吉抱歉的点了点头走开了。欧内尔。邦吉转过身来,有些犹豫的看着伊万诺夫娜,低声问道:“亲爱的伊万娜,您刚才说我是你的什么呀?”

    伦敦,唐宁街十号。

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